Los periodistas modernos han desempeñado un papel clave en la sociedad durante cientos de años con el objetivo de informar al público sobre los acontecimientos actuales y su impacto. Si bien el propósito de los medios de comunicación es servir al público y alentar la participación política en una sociedad democrática, durante mucho tiempo el campo ha sido pintado con una luz negativa, especialmente gracias a gobiernos opresores.

Si bien los medios estadounidenses enfrentan su propio conjunto de críticas, Estados Unidos tiene relativamente suerte de no enfrentarse a los ataques y asesinatos habituales que se imponen a periodistas como en otras partes del mundo. Solo en la última década, más de 550 periodistas de todo el mundo fueron asesinados y más de 70 han desaparecido. Las razones de esto fueron varias, desde la censura por parte del gobierno local, la reacción violenta de entidades políticas o grupos militantes, o incluso simplemente otros ciudadanos enojados por lo que ese periodista en particular había informado.

India

En este país, los periodistas nacionales e internacionales se enfrentan regularmente a problemas debido a su trabajo. La mayoría de los medios de comunicación corporativos pertenecen a un puñado de familias poderosas. Dos reporteros de la BBC, por ejemplo, se vieron obligados a huir de su lugar de trabajo debido a amenazas de muerte mientras intentaban informar sobre los disturbios en Chhattisgarh. Los periodistas son asesinados regularmente, estén trabajando o no para grupos criminales militantes.

Brasil

La censura es un actor importante en el panorama mediático brasileño. Los políticos utilizan regularmente las leyes existentes para silenciar a los medios, al igual que los tribunales, que a menudo invocan la censura judicial para evitar que los periodistas publiquen historias sobre personas de alto perfil. Las elecciones de hace tres años estuvieron plagadas de agresiones hacia los periodistas, incluida la violencia física frecuente, y algunos casos incluso fueron subsidiados por la campaña de Jair Bolsonaro.

Afganistán

Desde 2001, Afganistán ha sido un brillante ejemplo de libertad de prensa en una región represiva del mundo, pero eso está cambiando lentamente, algo que se hizo evidente cuando un atacante suicida mató a 10 periodistas el 30 de abril de 2018. Con ese ataque, años de intimidación, violencia y asesinato contra periodistas y sus familias llegaron a un punto crítico, poniendo a periodistas locales y extranjeros trabajando en Afganistán al límite.

México

El año pasado se informó que México era el país más peligroso para los periodistas, aunque actualmente no están en riesgo. De los nueve que fueron asesinados en 2018, todos informaban sobre corrupción gubernamental, crimen organizado y cárteles de la droga. El gobierno no toma ninguna medida para mantener a salvo a los periodistas o castigar a quienes cometieron los asesinatos.

Pakistán

Si le pregunta a los periodistas en Pakistán, la censura de los medios por parte del ejército y de grupos como Isis, es lo peor que ha habido. Se está cerrando todo lo crítico, incluidos los medios internacionales, lo que lleva a los periodistas a autocensurarse para evitar controversias. Un periodista, que culpa a Isis, enfrentó un intento de asesinato y ahora vive en el exilio, otro fue acusado de traición por publicar una entrevista en la que sugería que los militares ayudaron a un grupo terrorista.

Somalia

Hay un impulso continuo por la libertad de expresión y la libertad de prensa en Somalia, pero los desafíos obstaculizan continuamente ese movimiento, incluidos asesinatos, hostigamientos, golpizas y arrestos arbitrarios de periodistas. Los medios de comunicación son cerrados regularmente por el gobierno, que dice que ponen en peligro la seguridad nacional al difundir noticias falsas o alinearse con un partido de oposición. Los atentados suicidas con bombas también son un problema.

Irak

En Irak, los medios de comunicación se consideran herramientas políticas, en gran parte propiedad de grupos políticos y también censurados por ellos. Los periodistas pueden ser arrestados y encarcelados por cualquier cosa que se considere un insulto al país. Las regulaciones son deliberadamente vagas para permitir la máxima intimidación de los periodistas por dudosas violaciones. En la actualidad, un periodista que trabajaba para una empresa de medios de comunicación que apoyaba a un grupo ilegalizado en Turquía sigue desaparecido después de haber sido arrestado e interrogado por funcionarios iraquíes.

Siria

La continua guerra civil en Siria hace que ser periodista allí sea increíblemente peligroso, ya que los funcionarios de todos los grupos armados luchan contra los periodistas en el área, sean locales o internacionales, y que no defienden los puntos de vista ni los ideales de un grupo determinado. Los miembros de los medios de comunicación son secuestrados, interrogados, encarcelados y asesinados con regularidad. Recientemente, un fotógrafo fue secuestrado fuera de su casa y abusado e interrogado durante cinco semanas.

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